La storia degli addolcitori d'acqua e perché sono importanti

Mentre il trattamento dell'acqua risale al 1500 a.C. nell'antico Egitto, il concetto di addolcimento acqua non è stato scoperto fino alla metà del 1800. Importante per l'uso quotidiano, l'acqua addolcita contiene pochi o nessun minerale in più ed è quindi più delicata per i tessuti e la pelle. L'acqua dolce riduce anche i problemi di salute e previene l'accumulo di schiuma nei sistemi di approvvigionamento idrico o negli elettrodomestici. Per saperne di più sui pericoli dell'acqua dura, visitate il nostro articolo "I 9 pericoli dell'acqua dura". In questo articolo, esaminiamo la storia che ha reso l'addolcimento dell'acqua e la qualità dell'acqua quello che è oggi.

Una storia dell'addolcimento dell'acqua

Metà del 1800

A metà del 1800, un agricoltore di nome Harry Stephen Meysey Thompson e un chimico di nome John Thomas Way scoprirono che quando il fertilizzante viaggiava attraverso una specifica forma di terreno, si formava una soluzione di solfato di calcio. Questa scoperta fu riferita alla Royal Agricultural Society d'Inghilterra, che determinò che il terreno doveva contenere minerali specifici che causavano la reazione.

Primi anni del 1900

All'inizio del 1900, la desalinizzazione divenne una priorità per coloro che studiavano l'addolcimento dell'acqua. Nei suoi studi, il tedesco Dr. Robert Gans progettò il primo sistema di rimozione delle briglie in scala, e la Russia continuò a sviluppare il primo sistema di addolcimento in zeolite, installato in una centrale elettrica.

Questa fondazione pose le basi perché la società newyorkese Pfaudler Permutit commercializzasse il primo sistema di zeolite sintetica - che rimuoveva dall'acqua ancora più durezza di quanto potessero fare all'epoca i sistemi naturali.

Durante questo periodo, gli addolcitori d'acqua erano di grandi dimensioni (da 30 a 36 pollici), molto costosi, e dovevano essere smontati per essere puliti e rigenerati per l'uso. Questo processo richiedeva tempo, era difficile, scomodo e impediva alle case di ricevere acqua dolce per alcune ore ogni volta che dovevano essere riattivati.

A quel tempo, l'acqua pulita era diventata una grande priorità, poiché la crescita dei coliformi aveva causato una crisi sanitaria. Tuttavia, solo i molto ricchi potevano permettersi acqua addolcita e sistemi di condizionamento dell'acqua. Nella maggior parte dei casi, i domestici avevano il compito di mantenere la qualità dell'acqua e di assicurare che i loro ricchi datori di lavoro fossero serviti con acqua della migliore qualità.

Alla fine, con l'avanzare della tecnologia e lo sviluppo della zeolite in gel, il mercato domestico dell'acqua addolcita si espanse - l'acqua addolcita divenne più accessibile e i serbatoi più facili da usare.

1924

Nel 1924, Emmett Culligan inventò una valvola di controllo che gli permise di lanciare la sua popolare attività di trattamento dell'acqua, "Culligan", che permise un migliore accesso all'acqua addolcita e agli apparecchi domestici che fornivano soluzioni di acqua addolcita.

1930'S

All'inizio degli anni '30, le persone potevano accedere ai serbatoi per l'addolcimento dell'acqua attraverso un sistema di noleggio che forniva loro un nuovo serbatoio ogni mese - che veniva ricaricato e pronto a partire. I serbatoi non caricati venivano restituiti all'impianto, rigenerati e riutilizzati.

Nel 1936, si scoprì che i solidi disciolti potevano anche fornire l'addolcimento e il condizionamento dell'acqua attraverso lo scambio ionico - un incredibile cambiamento nel trattamento dell'acqua. I chimici inglesi Basil Albert Adams ed Eric Leighton Holmes scoprirono le resine sintetiche, che spinsero allo sviluppo di un impianto commerciale di demineralizzazione.

1940'S

Negli anni '40, una grande quantità di ricerche fu dedicata alla tecnologia dello scambio ionico e a come i contaminanti nocivi potevano essere eliminati dall'acqua municipale. Questa ricerca ha portato alla scoperta della nostra attuale comprensione dello scambio ionico - per rimuovere detriti e contaminanti dall'acqua potabile.

1950'S

Negli anni '50, gli addolcitori d'acqua acquisirono la tecnologia per rigenerarsi da soli, lavorando con un timer elettrico che segnalava quando era necessaria la rigenerazione.

1970'S

Negli anni '70, la preoccupazione si spostò dalle malattie trasmesse dall'acqua all'acqua inquinata a causa dell'uso di pesticidi e prodotti chimici industriali. Gran parte della pressione per rimuovere i contaminati nell'acqua venne dallo sviluppo del Clean Water Act del 1972, che fu approvato per garantire che tutti gli americani avessero accesso ad acqua potabile pulita e sicura.

Gli anni '70 videro anche l'applicazione dei metodi di lavorazione del carbone attivo, dell'aerazione e della flocculazione per migliorare la qualità dell'acqua.

1980'S

Negli anni '80, l'osmosi inversa è stata studiata e implementata - lavorando per ridurre ulteriormente il rischio ed espandere le capacità dei sistemi di miglioramento dell'acqua.

1995

Nel 1995, il sale di blocco è stato introdotto negli addolcitori d'acqua, permettendo ai sistemi di addolcimento dell'acqua di durare più a lungo senza bisogno di essere rigenerati.

Gli addolcitori d'acqua oggi

Al giorno d'oggi, la nuova tecnologia ha permesso ai serbatoi e alle tecnologie di addolcimento e purificazione dell'acqua di essere molto più piccoli, più efficienti e più accessibili. Gli addolcitori d'acqua ad alta capacità possono filtrare più acqua che mai, e più persone beneficiano di un'acqua più sana, più pulita e più morbida grazie all'innovazione fatta dai molti inventori del nostro passato.